Ilustración ♦ Mela Koehler

La artista decorativa, diseñadora gráfica e ilustradora austriaca Melanie Leopoldina Koehler (1885-1960) no sólo se dedicó a las artes, también fue una sufragista impulsora de los derechos de la mujer. Estudió en la Escuela de Artes de Viena y participó en la Wiener Werkstätte..

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La agrupación compuesta por arquitectos, artistas visuales y diseñadores fue creada en Viena en 1903 con la función de impartir talleres de diversos oficios artísticos y su filosofía estaba basada en la cooperación, los artistas creaban diversos objetos de diseño para la vida cotidiana y los artesanos los reproducían, ambas firmas eran estampadas en los objetos y las ganancias de su venta eran repartidas entre ambos. La producción Wiener Werkstätte incluía textiles, muebles, decoración, utensilios domésticos, joyas, vestuario e impresos, destacándose por el alto nivel de su manufactura.

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Mela Köhler se unió al taller cooperativo en año 1909, también participó de la Wiener Frauenkunst, o la Asociación de Mujeres Artistas y Artesanas.

Su especialidad fue la ilustración femenina, llegando a realizar al menos 150 diseños distintos de postales, ilustraciones de libros de hadas y en especial, de moda. Las mujeres de Mela expresan seguridad y los detalles de sus vestidos de la reforma son destacados con colores luminosos, reflejo la libertad que comenzaban a explorar las mujeres en Viena en ese entonces. Fiel a los ideales del taller, sus ilustraciones no eran anuncios de ropa sino dibujos de trajes de fantasía destinadas a inspirar a las mujeres a experimentar con su atuendo.

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No existe mucha información sobre Mela y sus compañeras de la Wiener Werkstätte. Por ahora sólo sabemos que en 1931 abandonó Austria por la delicada situación política que atravesaba el país, y que emigró a Suecia. Se estableció en Estocolmo, allí diseñó trajes teatrales para, entre otros, la Academia Real Sueca. Se casó en 1932 y continuó trabajando, firmando como Mela Koehler-Broman.

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Pupa